世界上最大的鱼是什么鱼

  “鲸鲨 Whale shark”这个名称来自鱼类生物学,表示它的体型与鲸鱼一样庞大,而且它们跟许多鲸鱼同样都是滤食动物。

  一般认为最巨大鲸鲨是1947年11月11日在巴巴岛捕捉到的个体,它的长度为12.65米,重量超过21.5吨,身体最大处周长为7米。

  一些故事中曾出现体型更大的鲨鱼(在大众文学中,18米长的鲨鱼并不少见),不过没有任何科学证据证实它们确实存在,仍然仅只于传说。

  1868年伊朗自然学家爱德华·珀西瓦尔·莱特(E. Perceval Wright)在塞舌尔试图寻找几条小鲸鲨的标本时,宣称他看到一条超过15米长的鲸鲨,并报告说它们的身长可以超过21米。

  鱼类学家休·麦考米克·史密斯(Hugh McCormick Smith)在1925年出版的一本书籍中记载了1919年一条巨大的鲨鱼在泰国被竹子制成的陷阱所捕捉的事迹。这条鲨鱼太重了,以至于人们无法将它推回岸上。史密斯估计它至少有17米长,36吨重;这条鲸鲨的尺寸近年来已经被夸大成17.98米长,43吨重。

  鲸鲨身体大部分都是灰色,腹部则是白色。每条鲸鲨的斑点都是独一无二的,生物学家可以用来辨识不同的个体,所以也可以精准的判断鲸鲨数量。

  鲸鲨的嘴宽达1.5米,10片滤食片上内含了300-350排细小的牙齿。鲸鲨拥有5对巨大的鳃,两个眼睛位于扁平头部的前方,鳃裂位于眼睛的后方。

  鲸鲨是一种杂食性滤食动物,以浮游生物、藻类、磷虾、小型乌贼等为食。鲸鲨也会进食鱼类,英国广播公司的自然纪录片《地球脉动》就曾拍摄到一条鲸鲨正在捕食一群小型鱼类。鲸鲨会因为觅食而迁徙,交配是也可能的原因之一。

  在嘴巴关闭与鳃盖打开之间的短暂期间,浮游生物就被排列在鳃与咽喉的皮质鳞突(dermal denticles)所困住。这个类似过滤器般的器官是鳃耙的独特变异,可以阻止任何大于2至3毫米的物体通过,液体则会被排出。任何被鳃条之间的过滤器官所阻塞的物体会被鲸鲨吞下去。

  虽然鲸鲨拥有巨大的身躯,但不会对人类造成重大的危害。科学家经常用它们来教育社会大众,不是所有的鲨鱼都会“吃人”。

  鲸鲨的个性事实上是相当温和的,也会与潜水人员嬉戏,有时甚至会让人骑乘。潜水人员可以与这种巨大的鱼类一同游泳而不会遭受攻击,但是有可能会面临被巨大的尾鳍无意间击伤的危险。

  即便如此,我们仍然建议人类远离鲸鲨,不要尝试过分的亲近,再温顺的动物都会有危险的一面,特别是如此巨大的海洋生物。鲸鲨可能会因为好奇而将面前的人类吸入口中。

  鲸鲨通常出现在近海地区,不过人类也曾经在沿岸、潟湖、珊瑚礁、河口与运河发现它们的踪影。也曾经在700米深的海域发现过鲸鲨。鲸鲨的游泳效率并不高,因为它们的身体和一般鱼类不同,每小时的平均速度大约只有5公里。

  鲸鲨通常单独活动,除非在食物丰富的地区觅食,否则它们很少群聚在一起。雄性鲸鲨的活动范围比雌性更大,因为雌性鲸鲨比较偏好出现在特定的地点。

  2011年,生物学家在墨西哥尤卡坦州沿岸发现一群鲸鲨聚集捕食小鲔鱼,它们的数量超过400条,是人类有史以来记录到最多鲸鲨聚集的一次。

  洪都拉斯海湾群岛、泰国、红海、马尔代夫、西澳大利亚(宁哥路珊瑚礁、圣诞岛)、中国台湾、巴西、莫桑比克托福海滩、南非苏达瓦那湾、科隆群岛、墨西哥女人岛、马来西亚西部、塞舌尔、斯里兰卡及波多黎各。

  菲律宾是世界上鲸鲨分布密度最高的地区之一,鲸鲨在1月到5月之间会聚集在菲律宾索索贡的浅海地区。

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